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El verdadero significado de Turquía

El verdadero significado de Turquía

Aún puedo verlo: mi maestra de tercer grado colgando una foto de un pavo de dibujos animados, el pobrecito corriendo como loco, el sudor de un pájaro volando de su frente, peregrinos e indios persiguiéndolo agitando mosquetes y hachas. Y segundo, más intensamente, más personalmente, que comer pavo en Acción de Gracias era lo que la gente normal hacía.

Foto: Cortesía de Francis Lam

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Eso es lo que hicieron mis amigos. Eso es lo que hicieron los niños que no eran mis amigos. Eso es lo que hicieron todos. Entonces, todos los años, en noviembre, hacía campaña (es decir, lloriqueaba incontrolablemente): "Mamá, ¿podemos comer un pavo este año, por favor?" Pero, mira, mis padres vinieron de China. El cliché es que los chinos comerán cualquier cosa: ranas, serpientes, pizza de Domino's, pero eso no es realmente cierto, porque mis padres no comerían un maldito pavo. "Está demasiado seco", decía mi madre, aplastando mis sueños con total naturalidad. (Ella es vegetariana, e incluso ella sabía que esto era cierto).

Al no haber crecido en Acción de Gracias, mis padres realmente no sentían el espíritu de los peregrinos y las calabazas, pero fueron lo suficientemente dulces como para tratar de satisfacer las necesidades emocionales de sus niños desesperados por encajar sin tener que reducirse a comer un pavo. Como la vez que comimos espaguetis y albóndigas de Pizza Hut, ¡está bien! ¡Mi comida favorita! —Y estuve momentáneamente ciego a su artimaña. O la vez que comimos un bistec, porque ¿qué podría ser más normal que un bistec? O la vez que se enteraron de la idea del relleno y nosotros solo comimos el relleno de salchichas. Muy deliciosa. Y muy fuera de lugar. Pero no era un gran pájaro tonto.

Hasta que finalmente, un año, mi madre cedió. "Te compré pavo", dijo, con una gran sonrisa en su rostro. ¡Pavo! ¡Vamos a comer pavo! Llegó la hora de la cena. La mesa estaba preparada con cuencos de arroz y verduras salteadas, algunos otros platos y una olla de sopa. Sospechoso, pero bien. Luego se abrió la puerta del horno y salió la fuente.

Mi madre nos trajo pavo. No es un pavo. Pavo. Como en rodajas de pavo, del mostrador de charcutería del supermercado. Me senté frente a los ex-embutidos calentados y mis padres comieron felices los otros platos.

Ver la receta: Albóndigas de Acción de Gracias chino-estadounidenses

A veces cuento esta historia y me río. Es gracioso. Y es gracioso porque no es tan normal, tan encantadoramente "antiestadounidense". Pero luego, a veces, como ahora, cuento esta historia y me doy cuenta de algo: para mis padres, alejarse de sus familias, sus amigos, su cultura, y todo y todos los que conocían significaba llegar a un lugar que albergaba la esperanza, un día, de abundancia. Eso es lo que ofrecía el mostrador de delicatessen de nuestro supermercado, en forma de montones y montones de carnes preciosas, listas para cortar, de modo que ahí es donde consiguieron el pavo que tanto deseaba su hijo. Eso es lo que Estados Unidos es para ellos, y eso es por lo que están agradecidos.

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